美國法學院 (JD & LLM) 申請者心得

連續兩年DIY失敗的慘痛經驗,這位T14錄取者告訴你如何避免走彎路



在法學院申請者,特別是高分申請者急速增加的2020-2021申請季,任何一張T14法學院JD offer的獲得都要比以前更為困難。申請人數的增加以及疫情的影響使得今年的放榜比去年來得更晚一些。但即便如此,截止至今天,學律申請者已經獲得了包括1張西北、2張杜克、1張康乃爾和1張喬治城在內的T14法學院JD offer,另外還有帶15萬美金和近10萬美金大獎的喬治華盛頓JD offer。
 
值得一提的是,一部分成功申請案例再次印證了法學院錄取絕非只看LSAT的數字遊戲,比如說我們的一位申請者以明顯低於學校LSAT中位數的成績拿到了杜克法學院2021年秋入學的JD項目錄取通知書。這位申請者此前曾經歷了顆粒無收的申請季,今年終於拿到了理想的offer,這裡再次恭喜這位申請者。
 
以下是offer以及這位申請者的基本背景情況:
 

 
  • 最高學位:學士學位
  • 大學專業:非法學,非STEM
  • LSAT成績:考多次,平均162
  • 工作經驗:1年(申請時)
 
從經歷最初申請失敗的失望到最後修成正果,拿到offer的喜悅,這位申請者有許多經歷和感悟想要和大家分享,接下來就讓我們聽聽他是怎麼說的吧。
 
“定睛細看,竟是錄取”
 
我是在早晨起床之後接到法學院招生主任發來的郵件的。我正在刷牙。“肯定又是Wait List。”我下意識地想,點開郵件後便開始尋找“We are regretted to inform you…”的字樣。收到的WL多了,這樣的字眼看著也習以為常了。目光匆匆掃完郵件,似乎沒找到我預期的句子,便將手機拿近了一點,手中刷牙的動作也慢了下來。“第一次見WL的郵件還要祝賀我。難道說offer來了?”定睛細看,竟是錄取!隨後Eri發來的祝賀信息也到了。我的心臟加速到說不出話,電動牙刷竟也被我隨手扔了出去。高興。
 
我申請的是binding early decision program,因此我的申請季也隨著這封郵件結束了。同時這也是我長達三年的申請季中收到的第一封也是唯一的一封錄取通知。壓抑著心中狂喜的同時,我花了一個下午給其他申請的學校紛紛發了withdrawal letter,表達了因為錄取了ED而無法繼續申請的遺憾之情。也正是此時收到了Eri發來的心得文的邀請,便特以此文抛磚引玉。
 

 
我與Eri相識已久。大學畢業後去讀法學院是我很早之前就定下的目標,很早就關注了學律的微信公眾號,也在申請之初透過微信與Eri取得了聯繫。後來決定自己申請法學院時也在學律分享的文章中得到了諸多重要的資訊。豈料自己在法學院申請的泥潭中深陷長達兩個cycle,手握Wait List不計其數,卻最終沒有等來一封錄取。兩個失敗的申請季給我帶來精神上無比的摧殘,但兩個年頭下來也攢下了不少經驗。第三年申請時我又一次聯繫到了Eri,這次一上來便與Eri一拍即合,從personal statement的構思到申請學校的選擇都合作得出奇順利。經過幾次與Eri關於文書的點撥,寫作素材如泉湧,文書寫作一氣呵成,且初稿完成度非常高。同時Eri根據我的節奏制定了timeline,確保了幾輪申請投遞的時間,為申請成功實現了時間上的保證。總而言之,Eri的坐鎮,為我本次成功上岸提供了極大的保障。
 
各路法學院前輩的經驗分享非常多,我不在此贅述。回顧我冗長申請季中的經驗教訓,我主要分享以下三點,也希望各位申請中的同仁以我為鑒,少走彎路,最終獲得理想的offer。
 
 辯證看待論壇言論 
 
各大法學院論壇是我在申請季中焦慮的主要來源。我主要上TLS和Reddit上的lawschooladmission板塊。我並不否認這些論壇中有很多不錯的消息和建議,但這些論壇同時被數萬申請者在申請過程中的不安和焦慮所籠罩:隨時都會有人發佈自己被錄取的消息,底下的回復最多的就是在問樓主的資料來預測自己被錄取的幾率;申請季稍晚之後就會時不時出現某些法學院offer wave的占卜帖,下面總有不少人抱怨自己9月份投遞但是到2月份還沒等到消息;各種關於申請的memes也會不時出現在眼前;稍不留神同樣還會被一些諸如T14 or bust或者Reverse splitter? Retake!之類的論調洗腦。我在申請時深受這樣的氣氛毒害,經常一天會花數小時流覽Reddit上的帖子,把自己的心情搞得烏煙瘴氣。若各位同仁也有這樣的情況,請一定考慮遠離這類言論。當然若是可以辯證地看待,這些論壇也有很多不錯的內容。
 
 恰當構思Personal Statement 
 
PS真的非常之重要。我個人嘗試過很多種風格的PS,但是最終親測有效的還是自己真實情感的流露。所以各位一定要考慮清楚自己想要上法學院的目的以及初衷。若僅是隨波逐流或依然在猶豫之中,本人強烈建議不要怕gap一年尋找自己的志向和方向。在PS上卡殼是我前兩年都遇到過的問題,由於自己當時並沒有做好去法學院的準備,最後寫完的文書言之無物,犯了文書的大忌。今年在和Eri的討論中確定了自己的方向,迅速找到了合適的素材,下筆如有神,最後的文書也著實令自己滿意。
 
 客觀選擇擇校目標 
 
我不擅長標準化考試,屬於典型的reverse splitter申請者,即GPA高於中位數而LSAT低於中位數。之前的申請由於自己經驗不足,投遞了不少偏重LSAT的學校,導致自己每次都毫無懸念的進入了wait list。Eri這次根據我的情況設定了對高GPA比較友好的學校作為目標,沒想到首戰即終戰,進入T14,完全出乎了我的意料。我的個人經驗也許沒有普遍性,但還是建議大家多做research,根據自己的情況尋找對於自己相對友好的學校進行申請。另外也希望其他像我這樣標準化考試遇到瓶頸的reverse splitter同學不要放棄希望,標準化考試也許不是決定法學院申請的唯一因素。
 
結語
 
之前有還在申請的同學說羡慕我在逆境中的堅韌,我實在是受不起這麼高的評價。我由衷地希望各位在申請過程中不用經受我所經歷的煎熬,有誰會不希望自己大學畢業直接straight through去理想的法學院的呢?但若是有人不幸如我,兩年不得志,也希望各位可以平穩心態,守正篤實,久久為功。最終若是能去自己理想的學校,不管是兩年的壓抑,還是早上摔壞的電動牙刷頭,似乎都成為了笑談。在此我謹祝所有法學院申請者一切順利,早日拿到心中的offer。
 



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